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USB規格(USB 2.0, 3.0, 3.1 Gen1/Gen2)や形状、色、見分け方を分かりやすく徹底解説!

どうも、パソコンブロガーのケンさん(@pasolog_ken)です。

USBの規格って色々ありすぎて分からん…

USB 2.0と3.0でどう違うの?

USB Type-A, Type-Cって何?

USB規格の登場により色々な周辺機器が使いやすくなりましたが、それと同時に種類が多すぎて分かりづらいというのが現状です。

 

今では、色々なコネクタの形状があったり、2.0, 3.0などバージョンが色々あったり、実に様々です。

 

このバージョンによって、データ転送速度も異なってくるので、データの読み書きを速くしたいという方は気にする必要が出てきます。

 

このように色々なUSB規格がある中で、「どれがどれか分からない…」と思われる方は多いかと思います。

 

そこでパソログでは、USB規格の種類やデータ転送速度の違い、コネクタの形状や色、確認方法などを徹底解説します。

 

ケンさん

まぁ、大概挿せるとこに挿したら行けんねんけどな…

 

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USB規格とは?

USB(Universal Serial Bus)規格とは、パソコンなどに、マウス、キーボード、プリンター、USBメモリなどの周辺機器を接続するための規格です。

 

このUSB規格が登場したことで、あらゆる周辺機器を手軽にパソコンに接続できるようになりました。

 

USB規格が登場する前は、マウスやプリンタなど接続する周辺機器ごとにコネクタやケーブルが異なっていました。

 

例えば、

  • マウス・キーボード:PS/2コネクタ
  • プリンタ:パラレルポート

という感じです。

 

周辺機器によって接続できる場所やコネクタの形状が異なると、非常に面倒です。

ポートは多くなりますし、持っておかないといけないケーブルの種類も多くなります。

 

そういった不便さもあり、USB規格が作られることになりました。

 

USBの無い時代と比べるとUSB規格が登場したことにより、私たちのパソコン周りは各段に便利になりました。

 

しかし、USB 1.0, 2.0までは分かりやすく良いのですが、最近では、

  • USB 3.1 Gen1, Gen2などのバージョン
  • USB Type-A, Type-Cなどのコネクタ形状
  • USBの色が黒色だけでなく、青色やら赤色やら…
  • USB PD

と色々と登場しており、とても複雑となっています。

 

マウスやキーボードを接続するぐらいであれば、特にバージョンなどを意識する必要はなく、挿せることろに挿せば動きます。

 

しかし、

USBメモリやポータブルHDD, SSDなどのデータ転送速度の速い周辺機器を接続したい場合は、USBのバージョンによってデータ転送速度が異なってくるため、バージョン(USB 2.0, 3.1とか)も気にする必要があります。

 

また、パソコンに付いているUSBで現在主流となっているのは、次の2つです。

  • USB 2.0, 3.1, 3.2のType-A
  • USB 3.1, 3.2のType-C

※バージョンや形状については後で詳しく解説します。

 

Type-A, Type-Cの他にもコネクタの形状があるので、使いたい周辺機器のコネクタ形状がパソコンに挿せるかどうかも気にする必要があります。

 

これ以外の形状のものを挿そうとすると、形状を変換するケーブルを使う必要があります。

 

このように、USBの登場により色々な周辺機器が簡単、かつ、便利に使えるようになりました。

 

しかし、その一方で最近では、USBのバージョン、コネクタの形状、色など様々な部分で複雑化していきましたので、それらを体系的に解説していきます。

 

USB規格一覧

まずは、USBのバージョン毎の規格を見ていきましょう。

 

USBのバージョン毎の規格

バージョン状況データ転送速度
(理論値)
給電能力仕様策定
USB 1.0ほぼ使われていない1.5MB/s(12Mbit/s)1996年1月
USB 1.1ほぼ使われていない1.5MB/s(12Mbit/s)500mA・5V1998年9月
USB 2.0最近の主流60MB/s(480Mbit/s)500mA・5V2000年4月
USB 3.2 Gen1
(USB 3.1 Gen1)
(USB 3.0)
最近の主流625MB/s(5Gbit/s)900mA・5V2008年11月
USB 3.2 Gen2
(USB 3.1 Gen2)
最近の主流1.25GB/s(10Gbit/s)1000mA・5V2013年8月
USB 3.2 Gen 2×2あまり見かけない2.5GB/s(20Gbit/s)1.5A・5V2017年9月25日
USB 4仕様段階5GB/s(40Gbit/s)1.5A・5V2019年9月3日

最近の主流は、次の3つですね。

  • USB 2.0
  • USB 3.x Gen1
  • USB 3.x Gen2

 

USB 3.x系のバージョンには、次のように名称が色々とあります。

  • USB 3.0
  • USB 3.1 Gen 1
  • USB 3.1 Gen 2
  • USB 3.2 Gen 1
  • USB 3.2 Gen 2
  • USB 3.2 Gen 2×2

 

しかし、この3.0, 3.1, 3.2に関しては、全てが別々のものでは無く、名称が変わっているだけなので、種類としては次の3つに集約されます。

・USB 3.2 Gen 1

USB 3.0 ⇒ USB 3.1 Gen 1 ⇒ USB 3.2 Gen 1

 

・USB 3.2 Gen 2

USB 3.1 Gen 2 ⇒ USB 3.2 Gen 2

 

・USB 3.2 Gen 2×2

今は、『USB 3.2』で名前が統一されていますが、ユーザーからすれば、かなり複雑な形となっています。

※名称の変更については、「⇒」で示している通りです。

 

結果として、データ転送速度や給電能力などの規格の仕様でまとめると上のように3つだけとなります。

 

USBのバージョンを気にするときは、データ転送速度を意識する時が多いと思います。

そのため、Gen 1, Gen 2やデータ転送速度の表記に着目して、USBケーブルや外付けストレージを購入するのが良いでしょう。

 

ケンさん

USB 3.xから一気にややこしくなってんねんな…

 

USB規格のデータ転送速度について

USB規格のデータ転送速度について解説します。

 

USB規格のバージョン毎のデータ転送速度

バージョンデータ転送速度
(理論値※)
USB 1.01.5MB/s(12Mbit/s)
USB 1.11.5MB/s(12Mbit/s)
USB 2.060MB/s(480Mbit/s)
USB 3.2 Gen1
(USB 3.1 Gen1)
(USB 3.0)
625MB/s(5Gbit/s)
USB 3.2 Gen2
(USB 3.1 Gen2)
1.25GB/s(10Gbit/s)
USB 3.2 Gen 2×22.5GB/s(20Gbit/s)
USB 45GB/s(40Gbit/s)

※理論値とは、規格上最大で出せるデータ転送速度のことで、実際に使用する際のデータ転送速度とは異なります。

※この記事では、USB 3.0, 3.1は、3.2に統一して解説していきます。

 

データ転送速度は USB 2.0からUSB 3.0(USB 3.2 Gen 1)にかけて、毎秒60MBから毎秒625MBとなり、約10倍と大幅に向上しました。

 

その後のバージョンについては、USB 3.2 Gen 2, USB 3.2 Gen 2×2, USB 4と倍々で速度が速くなっています。

 

ケンさん

毎秒5GBはバケモンやで…何をそんな転送するんや…

 

上で解説したのは理論値なので、実際に周辺機器のデータ転送速度がここまで速くなることはありません。

 

USB接続の周辺機器は色々ありますが、マウス、キーボード、プリンターと言った機器については、やり取りするデータ量はそこまで多くありません。

そのため、データ転送速度は気にする必要はなく、USB 2.0でも全く問題ありません。

 

ですが、USBメモリ、外付けのHDD, SSDなどのストレージ類は、少し気にしておく必要があります。

特に、数GB単位で大きなデータを”素早く”移動させたいという方は、データ転送速度を気にして、適切な外部ストレージを選ぶ必要があります。

 

参考までに3つの外部ストレージの目安の実測値を掲載しておきます。

ストレージ読み込み速度
(実測値)
書き込み速度
(実測値)
USBメモリ120~200MB/s10~30MB/s
外付けHDD140~200MB/s70~200MB/s
外付けSSD450MB/s450MB/s

※製品によって異なります。

 

3つ全てでUSB 3.2 Gen 1が必要な速度が出ています。

規格上の速度が60MB/sのUSB 2.0だと遅く、USB 3.2 Gen 2の1.25GB/sでは速すぎるという結果ですね。

 

そのため外部ストレージを使うという方は、USB 3.2 Gen 1を対応した製品を選ぶと良いでしょう。

※表記的には、USB 3.0, USB 3.1と書かれていることが多いですが、同じです。

 

また、パソコン側のポートや接続するためのUSBケーブルについても、USB 3.2 Gen 1に対応している必要があります。

 

もし、バージョンが異なってしまうと、その中で一番低いバージョンに合わされるため、データ転送速度が落ちてしまいます。

 

例えば、USB 3.2 Gen 1対応のUSBメモリをパソコンのUSB 2.0に挿して使うとUSB 2.0の60MB/sまでしか速度が出ません。

 

外部ストレージに関しては、最近では、USB 3.1 Gen 1に対応した製品が主流なので、USB 3.1 Gen 1のポートがパソコンにあるかも確認しておきましょう。

※最近のパソコンであれば、大概付いています。

 

 

USB規格のコネクタの形状について

次に、USB規格のコネクタの形状について解説します。

 

コネクタの形状とは、USB Type-A, USB Type-C, micro USBなどがあります。

 

USBコネクタの形状

USBコネクタの形状全体オス形状メス形状
USB Type-A
USB Type-B
USB Type-C
Mini USB Type-B
micro USB Type-B
micro USB Type-B SuperSpeed

よく使われる順番としては、次のような感じですね。

  • USB Type-A
  • USB Type-C
  • micro USB Type-B
  • USB Type-B
  • micro USB Type-B SuperSpeed
  • Mini USB Type-B

ケンさん

Type-B系はあんまり人気ないよな…

 

USB Type-A

USB Type-A』は、最も一般的なコネクタですね。

多くのパソコンで、USB 2.0, 3.2 Gen 1, 3.2 Gen 2に対応したUSB Type-Aが採用されています。

 

マウス、キーボード、USBメモリ、無線LANアダプタなど様々な周辺機器に対応していますね。

 

USB Type-C

USB Type-Aの次によく見かけるのが、『USB Type-C』ですね。

最近のスマートフォンであれば、ほとんどUSB Type-Cなので見たことがあるという方がほとんどだと思います。

 

スマートフォンには多く採用されていますが、パソコンに関しては、まだ採用されているものは多くはありませんが、徐々に増えてきています。

 

USB Type-Cは、USB 3.2(3.1, 3.0)に準拠しているので、データ転送速度は速いです。

※ちなみに、USB 2.0のUSB Type-Cはありません。

 

このコネクタの形状の最大の特徴は『上下左右対称』ということです。

この形状のおかげて、USB Type-Aによくある裏表の挿し間違いが無くなるので、使い勝手が良くなっています。

 

ケンさん

Type-Aやと挿したときに「あれ?逆か…」反転させても「あれ?挿さらんぞ!?」また反転させて「最初の向きで合ってたやんけ!」ってことが無いからええな!

 

また、もう1つの特徴としては、接続元、接続先の両方で、USB Type-Cであるということです。

 

USB Type-Aの場合、接続元のパソコン側がType-A、接続先の周辺機器がType-B系がほとんどでした。

 

例えば、

  • 外付けHDDの場合、接続元:Type-A, 接続先:micro USB Type-B
  • プリンターの場合、接続元:Type-A, 接続先:USB Type-B

という感じです。

 

ですが、USB Type-Cは、接続先、接続元の両方がType-Cになっていることが多いです。

 

そのため、周辺機器ごとに異なった形状のUSBケーブルを持っておく必要もないですし、ケーブルを挿す時に「こっちがType-Aで…そっちがmicro USBだな…」と考えなくても良いです。

 

また、USB Type-Cには、次のような機能も備わっています。

  • 最大100Wの給電能力(※1)を持った『USB PD(USB Power Delivery)』
  • 映像の外部出力ができる(※2)

※1 通常は、5W (5V = 1A) 出力

※2 映像出力に対応している必要があります。

 

USB Type-Aより格段に使い勝手が良くなっていると言えますね。

 

micro USB Type-B

次に『micro USB Type-B』です。

 

パソコンの周辺機器では、外付けのポータブルHDD, ポータブルSSDやバッテリー式のマウスやキーボードの充電用に使われていることが多いですね。

また、数年前の古いめのスマートフォンで主流だった形状でもあります。

 

USB Type-B

次に『USB Type-B』です。

 

プリンターやスキャナーに多いコネクタ形状です。

 

micro USB Type-B SuperSpeed

次に『micro USB Type-B SuperSpeed』です。

 

これも、micro USB Type-Bと同様に、外付けのHDD, SSDや外付けの光学ドライブに多いですね。

 

Mini USB Type-B

次に『Mini USB Type-B』です。

 

これは、ごく稀に見かけるのですが、何に使われているかはよく分かりません(笑)

 

ケンさん

謎にケーブルばっかりあんねんな…

 

USB規格の色について

次に、USB規格の色についてです。

 

パソコンのUSBを見てみると、黒色や青色になっていると思います。

この色によって、USBのバージョンがある程度分かります。

 

しかし、黒色、青色以外にもあります。

 

USBの色

USBの色画像概要
黒色USB 2.0の端子
青色USB 3.2 Gen1 (USB 3.0, 3.1)の端子
USB-IF(USBの促進を目的とした非営利団体)が青色を”推奨”しているため一般的に青色。
あくまで”推奨”で規格上の仕様ではないため、青色以外も存在する。
赤色USB 3.1 Gen 2の端子
デスクトップPCに多い
水色USB 3.1 Gen 2の端子
デスクトップPCに多い
黄色「Powered USB」という端子で、USB 2.0ポートをベースに最大電流を6Aにしたもの。
スマートフォンなどの充電速度の向上が見込める。
MEMO

USBには、黒色、青色以外にも色があるのですが、この色については規格上、指定されているわけでは無いため、絶対にUSB 3.2 Gen 1であれば、青色ということは無いので注意

USB 2.0は黒色、USB 3.2 Gen 1は青色というのが、結構一般的にはなっています。

 

USB 3.2 Gen 2の場合は、デスクトップPCなどでは赤色や水色となっていることが多いです。

しかし、ちょっと統一されていない感はあるので、他のUSBと見分けがつくようにとりあえず色を付けているという感じがします。

 

黄色については、通常1A程度の電流のところを6Aにしたものです。

そのため、スマートフォンなどの充電速度の向上が見込めるのですが、現状は、USB PDなどが増えてきたためか全然見かけません。

 

 

USB規格の確認方法について

次に、USB規格の確認方法についてです。

 

これだけ色々なバージョンがあると

どのUSBコネクタがどのバージョンなんだ?

となると思います。

 

USBのバージョンを確認する方法としては、次の2つが良いかなと思います。

・USBポートの色

・パソコンの製品ページのインターフェースを確認

USBポートが黒色か青色かで、とりあえず、USB 2.0かUSB 3.x系かを判断することができます。

 

現状、USB 3.2 Gen 2ほどのデータ転送速度が必要な用途は、ごくごく限られていると思うので、とりあえず、USB 2.0かUSB 3.x系が判断できれば良いかなと思っています。

 

とは言え、USB 3.x系も必ず青色と言えないので確実ではありません。

 

ケンさん

Surface Pro 6使っててUSB 3.0あるけど、普通に黒色やねんな…

 

そういう場合は、パソコンの製品ページのインターフェースを確認するのが確実ですね。

 

親切なページであれば、画像付きでどのポートがどのバージョンと言うのが書かれています。

 

また、画像は無くても仕様詳細のインターフェース欄や入出力欄に、次のような形で書かれています。

USB2.0 x1/ USB3.2 gen1 Type-A x2, Type-C x1/ マイク入力 x1, ヘッドフォン出力 x1/ HDMI x1/ miniDP x2

どのポートがどれかまでは分かりませんが、青色じゃない場合でも何かしら2.0と区別できるようになっているんじゃないかなと思います。

 

最近のノートPCであれば、USB 3.x系は1ぐらいは付いていることがほとんどです。

 

そのため、黒色のUSBポートしかないという場合は、それがUSB 3.1の可能性もあるので、製品仕様を調べてみるとこをおすすめします。

 

 

まとめ:USB規格の種類は多いけど、Type-A, Cと2.0, 3.xの違いが大体分かっていればOK

USBのバージョン、コネクタの形状、色を徹底的に解説してきました。

 

色々解説してきましたが、現在主流のType-A, Cと2.0, 3.xの違いが何となく分かっていれば問題ないかなと思います。

 

現状、USB 3.2 Gen 2を使うほどデータ転送速度が必要な時はあまり無いので、USB 2.0, USB 3.2 Gen 1が区別できれば十分です。

 

それでは、USBの規格に惑わされない楽しいパソコンライフを送りましょう!

 



どうも、ケンさん(@pasolog_ken)でした。

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